WWF приглашает Вас на Олимпийские Игры Животных, где в естественной среде множество видов ежедневно соревнуются, борясь за выживание и продолжение рода. Пока тысячи спортсменов со всего мира соревновались на Олимпийских Играх 2008 в Пекине – бегали, прыгали, плавали, ныряли - словом, делали все возможное, чтобы
выиграть золото – в царстве животных проходили другие игры, далекие от сверкающих чистотой новых стадионов и интернациональной толпы зрителей. У каждого вида свои «спортивные способности», адаптированные к соответствующим
условиям обитания – от умения развивать большую скорость, преследуя добычу, до возможности плавать на огромные расстояния в поисках пищи и укрытия.
Животные – потрясающие атлеты и многие из них достойны поистине Олимпийских наград. Итак, медали получают…

Гепард, спринтерский бег
http://2.bp.blogspot.com/-RPMgXyr3Oik/TprJIQE869I/AAAAAAAAACA/UCZKgaP58Ck/s1600/%25D0%25B3%25D0%25B5%25D0%25BF%25D1%2580%25D0%25B4.jpg
Гепард – самое быстрое в мире наземное млекопитающее и самый уникальный представитель семейства кошачьих. Гепард просто создан для скорости – аэродинамика его тела позволяет ему достигать
112 км/ч. Эта проворная кошка может совершать резкие, неожиданные повороты в погоне за газелью или молодой антилопой гну. Хотя гепардов и осталось около 10 тыс., они находятся под угрозой исчезновения по всем направлениям южной и восточной Африки из-за уменьшения ареала обитания, сокращения добычи и браконьерства.
Хватит ли гепарду прыти, чтобы выиграть в гонке на выживание?

Тигр, прыжки в высоту
http://art.mau.ru/foto_wild/tigers/tiger004.jpg
Тигр может прыгать на 5м в высоту и на 9-10м в длину, что делает его одним из самых высоко прыгающих млекопитающих на Земле. Тигр, крупнейший представитель семейства кошачьих – один из самых харизматичных и запоминающихся видов на Земле, который может исчезнуть. В природе осталось всего около 4 тыс. тигров. Большинство из них находится в изолированных очагах обитания, раскиданных по все уменьшающимся лесным массивам, тянущимся от Индии до
Юго-Восточного Китая и от Дальнего Востока России до о.Суматра, Индонезия. Из-за браконьеров, охотящихся за шкурой и разными частями тела тигра, за последнее столетие мир потерял целых три подвида тигра – балийский, туранский (каспийский) и яванский тигры полностью вымерли. Смогут ли оставшиеся подвиды выпрыгнуть из пропасти вымирания?

Кожистая черепаха, прыжки в воду
http://animalworld.com.ua/images/2009/June_09/Animal/Dermochelys%20coriacea/Dermochelys_coriacea_3.jpg
Ученые зафиксировали максимальную глубину погружения кожистой черепахи: 1230 м – это рекорд для рептилии! Они также прекрасные пловцы: прокладывают себе дорогу до таких далеких мест, как
Аляска и Мыс Доброй Надежды. Подобно другим видам морских черепах, кожистая черепаха может исчезнуть из-за браконьеров, которых интересует черепашье мясо и яйца, из-за загрязнения морей и
даже из-за рыболовных сетей, в которые они случайно попадаются. Комплекс этих факторов привел к тому, что самая крупная рептилия в мире теперь находится на грани полного исчезновения.

Белый медведь, плавание
http://animalbox.ru/wp-content/uploads/2011/03/white-bear.jpg
Белые медведи – блестящие пловцы. В ледяной воде они могут поддерживать скорость в 10 км/ч: передними лапами работают как веслами, а задние держат горизонтально и используют в качестве руля. Они могут плыть несколько часов подряд, покрывая огромные расстояния, – до 100 км! - и находиться под водой без воздуха до двух минут. Латинское название этого вида, Ursus maritimus, означает «морской медведь», что указывает на образ жизни этих животных, проводящих много времени в воде или около нее, а также на прибрежных дрейфующих льдинах, где они любят охотиться. Из-за изменений климата тают льды, и это приводит к увеличению угрозы выживанию белых медведей – угрозы, что он так просто «не выплывет». Ученые считают, что белые медведи могут полностью исчезнуть в течение ближайших ста лет, если ничего не будет сделано для замедления глобального изменения климата.

Носорог, фехтование
http://900igr.net/datai/o-zhivotnykh/Afrika-2.files/0021-032-CHjornyj-nosorog.jpg
Носороги используют рога, чтобы бороться друг с другом, защищать себя и своих детенышей от хищников, а также добывать воду и пищу.
Люди используют рога носорогов в традиционной азиатской медицине, а также для производства рукояток кинжалов на Ближнем Востоке. В результате, браконьерская охота привела к существенному сокращению популяций носорогов в Азии и Африке. Благодаря активной антибраконьерской работе, некоторые популяции носорогов сейчас перестали сокращаться и даже начинают расти. Помогут ли носорогу его толстая бронированная кожа и короткий рог-сабля отражать постоянные покушения на жизнь?

Африканский слон, тяжелая атлетика
http://s003.radikal.ru/i201/1206/43/f19c79545bcd.jpg
Ни одно животное в мире не может поднять столько, сколько может поднять своим хоботом африканский слон – целую тонну! Когда слон не красуется перед собратьями спортивным мастерством, он использует подвижный хобот, чтобы передавать разные предметы, в том числе еду, и общаться. Африканский слон, самое большое наземное млекопитающее в мире, по-прежнему рассекает просторы континента, но находится под угрозой исчезновения из-за браконьерства и сокращения мест обитания. Хотя жизнь слонов улучшилась с тех пор, как международная торговля слоновой костью была запрещена в 1989 году, браконьерство остается серьезной проблемой, особенно в западной и центральной Африке. Несмотря на недюжинную силу, слоны нуждаются в защите от незаконной торговли
слоновой костью.

Горбатый кит, гимнастика
http://naturelight.ru/photo/2008-09-17/12704.jpg
Несмотря на свой внушительный размер, горбатый кит довольно подвижен – он часто выпрыгивает из воды, после чего всегда следует большой всплеск. Иногда прыжок включает в себя поворот туловища, кувырок в сторону и другие гимнастические движения. У китов также неплохие показатели в плавании – они совершают сезонные миграции на большие расстояния между летними кормовыми площадками на высоких широтах и местами зимовок на низких широтах. Как многие виды китов, популяции горбатых китов были истреблены в течение
десятилетий массовой охоты. Благодаря Международному мораторию на коммерческую охоту на китов, введенному в 1986 году, численность китов начала восстанавливаться. Но их жизнь по-прежнему не
безопасна: они страдают от загрязнения океана, сталкиваются с кораблями и запутываются в рыболовных снастях.

Панда, поедание!
http://zooanimal.ucoz.ru/panda1.jpg
Конечно, это не совсем Олимпийская дисциплина, но ведь панда – один из талисманов Игр в Пекине и культурный символ Китая - без такого всеобщего любимца список был бы неполным.Панда не ставит рекордов скорости или скалолазания, зато она может съесть от 12 до
38 кг бамбука в день, чтобы восполнить свои энергозатраты (обеспечить энергетические потребности). Однако уничтожение бамбуковых лесов под древесину и сельскохозяйственные угодья
ставит существование этого и некоторых других видов под угрозу.
Разработанные Китаем совместно с WWF методы решения этих проблем – такие, как создание и расширение природных заповедников и восстановление естественной среды обитания панд – работают, но должно быть сделано еще очень многое, чтобы спасти этот
вид от вымирания.